明治産業革命遺産

明治産業革命遺産 (明治日本の産業革命遺産) 分佈於八個縣內,見證了日本在 19 世紀下半葉成為新工業力量的急速發展。這些遺產主要關於鋼鐵冶煉、大砲鑄造、造船和煤礦工業。並於 2015 年 7 月被列入世界遺產。

江戸時代 (1603-1867) 末期,日本力求改革軍隊設備、製造業和其他社會層面,使其變得現代化,以抵抗西方帝國主義列強入侵,並建立一個強大而獨立的國家。透過引入西方科技,日本成功拉近和歐美的距離,在半個世紀的時間以內,成為亞洲第一個工業化國家。

宮之原煤礦坑遺跡

這二十多個世界遺產分佈於日本不同地區。簡單來說,它們分為九個簇群,其中六個位於九州,另外三個分別位於山口縣,靜岡縣和岩手縣。下文按年代順序詳列了這些遺產,讓它們之間的關係更為清晰:

山口縣萩市

萩市是明治維新幕後兩大反叛家族的主城,是早期工業技術改革的地方力量。發射爐、 船塢遺址和煉鐵遺址分別分佈於市中心以外不同地點,務求以日本傳統冶鐵技術建造西式海軍艦艇。在這些世界遺產之間,可以找到明治松下村塾,它孕育了為日本現代化貢獻良多的先鋒。另外,荻城亦佇立於此。

鹿兒島縣鹿兒島市

鹿兒島市是另一明治維新幕後大家族的主城,透過大砲鑄造和造船業,在早期加強了日本的防衛。所有遺產都和仙巖園一帶的集成館工業群有關,包括反射爐遺址、機械工廠(現為博物館)和外國技師宿舍。山上還有煤窯和水閘遺跡,以燃燒煤炭和水力,為工廠提供能源。

靜岡縣韮山反射爐

佇立在伊豆半島上的韮山反射爐,由徳川政府於 1857 年建成,象徵著日本邁向現代鋼鐵生產的轉捩點。反射爐熔煉的鋼鐵會鑄造成大砲,用於海岸防衛。韮山反射爐以伊豆當地石塊建造,是現存最完整的明治維新時期反射爐,其爐身和四根煙囪至今仍然屹立不倒。

岩手縣釜石市

位於東北地區釜石市的橋野高爐遠離其他遺址,是日本首個西式高爐。原本的三個高爐和數個水力風箱,現在僅剩下數個地基和遺跡。此遺址處於釜石市中部和遠野之間的綠林深山之內,該地區曾經發現磁鐵礦。釜石市中部的鋼鐵博物館,為遊客提供了更多關於釜石市工業歷史的資料。

佐賀縣三重津海軍遺址

佐賀縣三重津海軍船塢於 1858 年落成,是日本第一個用以造船和維修的旱塢。日本第一艘蒸汽船亦建造於此。遺址過去曾經過挖掘,但後來又再度蓋上泥土。因此,能夠供遊客參觀的真實遺跡其實不多,不過遊客仍可透過毗鄰的佐野常民記念館免費提供的虛擬現實眼鏡,觀看虛擬重建的船塢結構,感受船塢在 150 年前佇立於此的風采。

長崎縣長崎市

長崎是日本鎖國期間,唯一開放予西方商人的港口,擁有日本最早期的現代化造船設備以及一所海軍學校。船塢配備了當時最現代化的設備,某些部份更運作至今。越過海灣,山上屹立著蘇格蘭商人 Thomas Glover 的寬敞寓所,他在引入西方造船技術和建造附近一個滑台閘船塢扮演著重要角色。除此以外,還有遠離海岸線的高島與端島 (一般稱為軍艦島) 礦場,為船塢和北九州的煉鋼廠提供煤炭。

軍艦島

福岡縣與熊本縣三池郡

在明治時期起,福岡縣南部和熊本縣北部、有明海沿岸一帶開設了很多礦場。其中保存得最好的就是萬田和宮之原煤礦,它們都被列為世界遺產。萬田煤礦還保存了升降機架構和其他周邊的磚建築。鄰近的三池港,以及連接各個不同煤礦、現已停用的鐵路都是當地的景點。三池港至今仍然開放使用,在強大海潮之下依然可讓大型船隻進港,在當年具有革新性意義。

熊本縣三角西港

三角西港在 1884 年,明治政府治下服役,並發展成為主要的船運碼頭,負責運送來自三池郡的煤炭,以及白米、小麥和麵粉等貨品。然而,因為連接鄰近三角東港的新鐵路在不久後就啟用,所以三角西港的繁華只持續了大概十個年頭就漸漸褪色。時至今天,西港地區不僅仍然保留了美麗的石碼頭,而且還有數座經過復修的歷史建築開放予公眾參觀,裡面更設有寫意的咖啡廳。

福岡縣北九州市

北九州市八幡的國營煉鋼廠,於明治時期末期建成,在日本現代鋼鐵工業的發展扮演著重要角色。煉鋼廠建築群至今仍然在私人經營下運作,其歷史建築諸如前主辦公室、 鍛造及維修工坊等,依然保留在廠房之內。遊客並不可以接近、進入或者拍照,只可以在一個遠方的平台上觀看這些建築。然而,遊客可以選擇遊覽附近的東田第一高爐(見圖片),雖然它並不在世界遺產之列,但卻開放予公眾參觀。

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